應對乳癌 化療副作用

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乳癌是本地女性最常見的癌癥,每14人當中有一人在75歲前患病。化療是乳癌的主要療法之一。大家都知道化療會帶來一些副作用,包括感到惡心、脫發、免疫力低下等,有什么方法能幫助患者更好地應對?

配合每年10月的“世界防治乳腺癌關愛月”(Breast Cancer Awareness Month),本期《活得好》請樟宜綜合醫院臨床專科護理師蔡燕妮給予乳癌患者應對化療副作用的建議,希望能更好地幫助患者對抗病魔。

除了切除惡性腫瘤,一些乳癌患者需要接受化學療法(Chemotherapy,簡稱化療)。臨床專科護理師蔡燕妮接受《活得好》訪問時說,化療是能殺死癌細胞,也包括健康細胞的全身治療。化療已被證實能有效預防癌癥復發。

對于乳癌所使用的化療,一般以靜脈注射,在醫院診所內進行,無需入院。一般為期六個月,首三個月時每三周進行一次,第四個月到第六個月則是每周一次。

許多人以為,化療期間肯定會經歷嚴重的副作用,甚至有些患者因此擔憂和害怕,而抗拒接受化療,蔡燕妮表示,其實并非所有接受化療的患者都會承受所有而且嚴重的副作用。有些人出現的副作用多,一些人則少;嚴重程度也因人而異。

常見副作用及應對建議

  • 增加受感染的幾率——化療期間,患者的免疫系統會減弱。建議:盡量不去人多的地方,以免受到感染。遇到生病的人時,盡量保持距離;其他生病者也應戴口罩,預防傳播病菌。
  • 感到惡心和食欲不振——味覺、嗅覺、食欲,以及吸收食物營養的能力或被影響,可能導致患者的營養不良。如果患者肥胖或酗酒,營養不良的風險更高。營養不良會使患者虛弱,感到疲倦,無法抵抗感染,甚至無法完成癌癥治療。建議:攝入適量蛋白質和卡路里,能提供足夠的能量,幫助對抗感染,對于癌癥患者的康復尤其重要。患者應該注意飲食,確保吃得好吃得夠,包括從不同種類的食物攝取營養,抵抗癌癥。所需的營養包括蛋白質、脂肪、碳水化合物、水、維生素和礦物質。患者可能需改變飲食習慣。一些在患癌前不吃的食物,化療期間或許需要吃,舉例,患者可能需要高脂肪、高卡路里食物來維持體重(體重不達標,就無法接受化療);如果嘴巴或喉嚨長口瘡,難以吞咽食物,建議吃雪糕或喝奶昔等冷食。
  • 脫發、掉毛——化療藥物會破壞毛囊,使患者的頭發變得稀疏或掉光。有些則包括手毛、腿毛、陰毛、眉毛和睫毛,也可能變得稀疏或脫落。建議:先剪短頭發或剃頭。若想要戴假發,可在接受治療前或剛開始時就去購買。選擇假發時,可與自己頭頂上方的頭發(發色最淺的地方)來配對。若不想戴假發,可考慮戴帽子。
  • 疲勞乏力沒精力做平時能做的事——確切原因尚不完全清楚,可能是癌癥和/或治療引致。患者可能有負面情緒或情緒起伏不定,包括對喪失健康感到難過或害怕未來,這些都是正常的。建議:感到疲勞時可以好好休息,但稍微有精力時,應嘗試保持活躍。建議做中等程度的運動,尤其是走動,這樣可幫助舒緩疲勞,也能幫助睡眠。

注意事項

較激烈的有氧運動和力量鍛煉,應在醫生批準下才能開始。如有必要,可尋求物理治療師建議,以學習適合的運動。

另外,節省能量也能讓患者有足夠精力去做日常需要做的事情。患者可能必須接受“我做不了,需要幫忙”的事實,對于尋求親人或朋友的幫忙,包括準備餐食、做家務、接送孩子或跑腿等,不要感到抗拒或羞愧。別勉強做超過自己可以應付的事。

可考慮先冷凍卵子  

若仍想要生孩子,蔡燕妮建議,開始化療前,患者或可考慮冷凍卵子。

冷凍卵子不需要精子,因為冷凍前,卵子沒受精,但醫生需要使用生育藥物誘導排卵,以便生產多個卵子,以便取卵。

患者能和自己的腫瘤科醫生討論冷凍卵子的方法,而且也能通過醫生推薦婦科醫生。婦科醫生可幫助患者了解冷凍卵子的過程、潛在風險,以及根據需要和生殖史,決定這是否適合自己。

若有需求,建議參加乳癌互助小組(support group):

新加坡乳癌基金會:63526560

新加坡防癌協會:18007273333(除了互助小組,還有免費化妝等工作坊)

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